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郭明錤:苹果明年将发布AR眼镜、头盔和耳机

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郭明錤表示,苹果公司正在与第三方品牌合作研发AR眼镜,并将于2020年上半年推出。

10月10日消息,天风证券分析师郭明錤发布的最新报告称,苹果预计在明年推出多款AR设备,其中包含了AR头盔、眼镜和耳机,而他们也是希望新的AR技术和设备能够带动旗下终端的销量,比如iPhone手机等。

苹果曾申请的AR设备专利

郭明錤表示,苹果公司正在与第三方品牌合作研发AR眼镜,并将于2020年上半年推出,同时他还透露,明年第二季度苹果也将推出一款改进键盘的新款MacBook和一款AR耳机。

苹果已在AR方面投入大量资金,比如曾收购了德国眼球追踪眼镜制造商SensoMotoric Instruments和包括Metaio等在内的多家增强现实初创公司,而过去几年推出的大多数iPhone和iPad机型都采用了这种技术(新iOS11系统中将囊括ARkit套件,提前为这个系统生态导入开发者。)。

AR眼镜能让用户将数字信息覆盖在现实世界之上,但这种产品尚未流行起来,原因是其通常都很笨重,外观与普通眼镜相比也有很大差异。多年以来,微软、谷歌和初创企业Magic Leap等公司都发布了AR眼镜,但从来都没有一款产品被消费者大量采用。

苹果研发AR设备早已不是秘密

对于苹果来说他们研发AR设备早已不是秘密,之前在iOS 13内测版中,有开发者就发现,测试系统中包含了“STARTester”的应用,其功能是将手机在普通模式和头显模式之间切换,这可能是用于在iPhone上复制AR头显的功能进行测试,头显有佩戴(worn)和手持(held)两种状态。

从测试的状态看,苹果这款AR眼镜需要放入手机作为显示屏,而不是像Google Glass一样自带屏幕的独立设备,毕竟考虑到现有的技术条件,直接推出独立的AR眼镜依然不现实,仅续航就是一大障碍。

此外,iOS 13内测版中还提供有“StarBoard”的应用,这用于托管支持新AR模式的应用扩展,比如一些系统组件将加入立体声AR支持,如地图、查找我的和网页内容的快速预览等。对此,有分析人士表示,苹果准备的代号为Garta的AR设备,是AR眼镜T288项目下的几种原型之一。

之前产业链给出的说法是,苹果非但没有解散AR研发团队,反而调去了更多资深研发人员,因为他们要为这个全新的生态品类,准备一款特定的系统,而不是长久依附在iPhone等产品上,这个系统也是在iOS上演变而来。

押宝AR领域

2017年10月,苹果CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)指出,AR是一项重要但仍在孕育阶段的技术。在采访中他是这么说的:“我可以告诉你,技术上尚无法达到高质量实现这一点。AR所需的显示技术,包括一个头戴显示设备上放置足够的东西,都是巨大的挑战。”

虽然技术实现起来比较困难,但是库克随后在多个公开场合中表示,苹果将会持续在AR领域发力(特别是5G网络到来后),因为这才是未来技术发展的方向,所以接下来我们看到了iPhone、iPad上开始出现陆续支持AR技术的功能,而接下来这种支持力度会更大,比如未来直接配备ToF镜头。

所谓,ToF就是Time of flight的简写(飞行时间),而飞行时间功能生成的3D成像,是通过给目标连续发送光脉冲,然后用传感器接收从物体返回的光,通过探测光脉冲的飞行(往返)时间来得到目标物距离。所以,苹果引入ToF的最大目的是增强产品的AR性能。

值得一提的是,有熟悉苹果内部的知情人士表示,苹果正在研发的AR头盔中,使用了一个相对更前沿的技术,其类似于Magic Leap One的双屏方案,用两个较小的屏幕而不是一个较大的显示面板,这样双屏能够带来更快的刷新率,但对技术的要求更高,且成本也会更昂贵。

目前搭配移动智能手机实现的AR/VR眼镜都是单屏方案,苹果初代AR头盔可能也无法做到独立运行,需要通过无线/有线模式连接iPhone,但为了体验效果,苹果会选择独立双屏技术,这会带来更沉浸的体验,并且减少眩晕等情况。

有行业人士表示,即便苹果看好AR领域,但这个领域想要全面推广开来,仍然需要克服诸多技术上的难点,同时还要培育市场,让用户觉得这种设备并不是可有可无的,而明年他们发布AR产品,其主要目的可能是迎合市场、投石问路,而非因为AR领域的时机成熟,顺势而为。

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